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肥胖揮之不去,問題可能出在嗅覺上

  當你路過街角的麪包店時,可能會被店鋪門前飄蕩着的甜味所吸引。人類會依此做出購買決定,這不僅會發生在你身上,一些麪包店也會利用這一點——他們會讓店裏充盈着烘焙的香味,從而使得銷售額大幅飆升。


  近期一項發表於《PLOS生物學》的研究指出,人們是否會在路過一家麪包店時停下來購買甜點,可能會受到之前吃過的食物的影響。美國西北大學的研究者們發現,人們會因先前吃過這些食物,而對它們氣味的敏感度降低。例如,如果你在路過這家店之前吃過同事給的烘焙零食,那麼你就不太可能會光顧那家散發着甜味的麪包店了。


  該研究發現,在實驗中,剛吃過肉桂麪包或披薩的參與者不太可能感知到與食物相關的氣味,但對其他氣味的感知不會受到影響。這一發現也得到了大腦掃描結果的證實。掃描結果顯示,參與者大腦中處理氣味部分的神經活動模式以類似的方式發生了改變。這些發現説明,食物的氣味能調控我們是否會吃某樣東西,而我們吃的東西也會反過來調節我們的嗅覺。


  食物攝入和嗅覺系統間反饋或有進化意義


  美國西北大學費恩伯格醫學院神經病學、精神病學和行為科學助理教授、論文的通訊作者Thorsten Kahnt説,食物攝入和嗅覺系統之間的反饋可能有着有利的進化意義。“試想一下我們的祖先在森林中漫遊尋找食物,他們發現並吃掉漿果,隨後就會對漿果的氣味不再那麼敏感。”Kahnt説,“但也許他們對蘑菇的氣味仍然很敏感,所以理論上這有利於食物和營養攝入的多樣性。”


  Kahnt説,雖然我們無法看到當時的狩獵—採集者在日常決策中表現出的適應表現,但瞭解我們的鼻子和我們用鼻子能發現的東西之間的聯繫,仍然非常重要。舉例來説,假如鼻子無法正常工作,那麼這個反饋迴路就會被擾亂,從而導致飲食紊亂和肥胖等問題。這種聯繫甚至可能與睡眠中斷有關,這是Kahnt實驗室正在研究的另一個與嗅覺系統相關聯的問題。


  通過腦成像、行為測試和無創腦刺激,Kahnt的實驗室研究嗅覺如何引導學習和食慾行為,特別是它與肥胖、成癮性和痴呆等精神疾病的關聯。在過去的研究中,該團隊發現睡眠不足會使參與者的大腦對氣味的反應發生變化。他們接下來想知道食物攝入是否會,如是的話如何改變我們感知食物氣味的能力。


  不同狀態下人類對氣味敏感程度也有不同


  根據該研究第一作者Laura Shanahan的説法,關於人類對氣味感知如何因不同因素而變化的研究很少。“有一些關於氣味愉悦度的研究。”Shanahan説道,“但我們的研究重點是,在不同狀態下,人類對這些氣味的敏感程度。”


  為了進行這項研究,該團隊開發了一項新方法,即向參與者提供一種混合了食物和非食物氣味的混合氣味(例如披薩和松木或肉桂麪包和雪松的混合氣味)。從純食物氣味到非食物氣味,他們使得每種混合氣體中食物和非食物氣味的比例各不相同,並讓參與者來聞這些混合氣體,並回答哪一種氣味占主導地位,是食物氣味還是非食物氣味。


  參與者需要在MRI掃描儀內分2次聞這些氣體,首先是在飢餓情況下進行第一部分實驗,隨後在他們吃了混合氣味中相匹配的食物後,再進行第二部分實驗。“在MRI掃描儀中,進行實驗的第一部分的同時,我正在另一個房間準備食物。”Shanahan説,“我們希望所有的食物都是新鮮的,因為我們希望參與者儘可能多吃,直到他們吃飽為止。”


  隨後,研究團隊對兩部分實驗進行了比較,分別計算了混合氣體中需要多少食物氣味,參與者才認為食物氣味佔主導。他們發現,當參與者飢餓時,他們更容易將食物氣味視為主導氣味。例如,在飢餓條件下,肉桂麪包氣味佔比僅需50%,但在飽餐後,肉桂麪包氣味的佔比需要提升到80%,才會被認為是主導氣味。


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